11/13/2018
Ciencia y tecnología

Laboratorio Internacional para la Investigación del Genoma Humano, es un experimento único en la UNAM

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Se hace ciencia de frontera desde México con un modelo que prioriza a los jóvenes científicos recién egresados del posdoctorado y menores de 32 años

Dirigido e ideado por el investigador emérito Rafael Palacios de la Lama, el Laboratorio Internacional para la Investigación del Genoma Humano (LIIGH), fundado hace tres años en el campus Juriquilla de la UNAM, es un experimento único en la Universidad que comienza a cosechar frutos. Se autonombra “Imán para talento”.

Entidad académica dependiente de la Coordinación de la Investigación Científica, en el LIIGH se hace ciencia de frontera desde México, con un modelo que prioriza a los jóvenes científicos (recién egresados del posdoctorado y menores de 32 años), el rigor académico, la libertad de investigación y la colaboración internacional.

“Está hecho para incorporar, a edad muy temprana, a jóvenes académicos como investigadores, y darles toda la libertad posible para que lleven a cabo sus ideas”, afirmó Palacios de la Lama.

Con cuatro investigadoras mexicanas de alrededor de 30 años, incorporadas hace tres años, en 2018 el LIIGH sumará uno más. Para 2019 tendrá otros tres, hasta llegar a 16 para 2022, en la primera etapa de la entidad.

Hasta ahora, las científicas han conseguido 11 donativos nacionales e internacionales, otorgados a ellas como investigadoras responsables; desarrollan líneas propias y tienen seis estudiantes de doctorado, uno de maestría, 10 de licenciatura y un postdoctorante.

Además, tienen colaboraciones con investigadores líderes internacionales y han publicado cerca de 20 artículos en revistas científicas de alto nivel, que mencionan al LIIGH como una de las instituciones en donde se realizó el trabajo. “Ayudar a los jóvenes, darles facilidades, respaldarlos, pero sin interferir en sus carreras, es una idea que ha dado resultados”, remarcó Palacios.

Las líneas de investigación actuales del LIIGH son: Estructura, dinámica y evolución del genoma (que incluye análisis y síntesis de genomas de diversos modelos); Genoma regulatorio (circuitos genéticos y biología de sistemas); Genética de poblaciones y ADN antiguo; Biología del cáncer (en especial melanoma); y próximamente Funciones cognitivas del cerebro (desarrollo y funciones cerebrales).

Licenciatura en Ciencias Genómicas, semillero de talentos

Así como Jaime Mora creó la licenciatura en Investigación Biomédica Básica, la primera de la UNAM dedicada cien por ciento al trabajo científico, Rafael Palacios de la Lama es una de las mentes detrás de la licenciatura en Ciencias Genómicas, que nació en el campus Cuernavaca.

Esta carrera, creada para iniciar en México el entrenamiento científico de los nuevos líderes en ese ámbito, ha adquirido un enorme prestigio internacional con base en su plan de estudios y la calidad de sus estudiantes. Actualmente está en la generación 15 (empezó en 2004) y ya está abierta la lista de aspirantes para la 16. En promedio acepta a unos 20 alumnos por generación.

De esta licenciatura se nutre el LIIGH de jóvenes académicos, reconoció Palacios, pues desde ahí la formación es sólida en biología, matemáticas y cómputo. Los estudiantes aprenden pronto a programar, tienen seminarios de investigación con ponentes internacionales y se instruyen para resolver problemas.

A partir de agosto, la licenciatura en Ciencias Genómicas se ofrecerá en la Escuela Nacional de Estudios Superiores (ENES) Juriquilla, adelantó.

“Así que se amplía de Cuernavaca a Juriquilla, con el mismo plan de estudios. Tiene mucha demanda y con este plan para impartirla también en Querétaro se duplicará la oferta”, concluyó.

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