11/13/2018
Mujer

Galardonada del ‘Breakthrough’ utilizará los 3 mdd para combatir la inequidad en la ciencia

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Jocelyn Bell dice que hay inequidad en las premiaciones

En diciembre de 1974, dos astrónomos recibieron el Premio Nobel de Física por el descubrimiento observacional de los pulsares, estrellas muy densas constituidas fundamentalmente por neutrones. Cuatro décadas después se ha anunciado que la astrónoma Jocelyn Bell recibirá el premio ‘Breakthrough’, en la categoría de física fundamental, consistente en tres millones de dólares (aproximadamente el triple del valor del Nobel) por haber realizado el mismo descubrimiento y por una vida de liderazgo inspirador para la comunidad científica1.

Este reconocimiento exhibe una de las decisiones más censurables en la historia del comité de selección del Premio Nobel. La labor de Jocelyn Bell al final de la década de los años 70 fue esencial para la construcción de los radiotelescopios, los cuales son fundamentales para las labores cotidianas de la radioastronomía contemporánea.

En ese contexto, Bell realizó las primeras detecciones de la radiación emitida por los pulsares, interpretó correctamente sus propias observaciones y compartió sus resultados con las autoridades académicas de su institución. El asesor de Bell, en la Universidad de Cambridge, consideró inicialmente que los resultados eran incorrectos y que ella sólo detectaba ruido producido por el hombre, no señales emitidas por un nuevo tipo de estrella.

Después de que Jocelyn Bell realizó una tenaz defensa de su labor, el trabajo correspondiente al descubrimiento de los pulsares fue publicado en 1968 en la revista ‘Nature’. En el documento, Bell aparece como segunda autora, mientras que su asesor aparece como el autor principal2.

Seis años después, este asesor y otro famoso colega de la época fueron reconocidos como los descubridores “oficiales” de los pulsares al ganar el premio Nobel. A pesar de que en el discurso de recepción del Nobel de 1974, Bell es elogiada por su asesor. Los hechos muestran que el reconocimiento verdaderamente merecido por su trabajo le fue negado cuidadosamente por un establishment científico esencialmente dominado por varones.

Existen varios eventos similares en la historia del Nobel de Física que exhiben este tipo de conductas por parte del comité seleccionador del premio. Es bien conocida la historia de que Maria Sklodowska-Curie descubrió conjuntamente la radioactividad trabajando con Pierre Curie y Henry Becquerel. Increíblemente el comité Nobel de 1903 había acordado nominar para el premio exclusivamente a los dos varones. Únicamente cuando Pierre Curie manifestó enérgicamente su decisión de rechazar el premio si no se le otorgaba el crédito justo a Madame Curie, el comité decidió cambiar su decisión3.

Este tipo de comportamiento ejemplar no ocurrió en el caso de la física Chien-Shiung Wu en 1957, pues los dos ganadores del Nobel de aquel año aceptaron el premio a pesar de que los experimentos que llevaron al descubrimiento de la no conservación de la paridad en decaimientos beta fueron desarrollados por Wu en su laboratorio4.

Jocelyn Bell es reconocida mundialmente por su apoyo a las minorías. Bell ha enfatizado el hecho de que la lucha contra la adversidad da lugar a descubrimientos derivados del pensamiento alternativo. En armonía con su forma de actuar durante décadas, ella ha decidido utilizar el monto del premio para financiar a mujeres, a habitantes de zonas marginadas y a refugiados para que puedan realizar investigación en ciencias físicas.

En relación a este punto es relevante recordar que en todo el territorio mexicano existen menos de mil Investigadoras Nacionales en el área de ciencias físico-matemáticas, lo que representa una proporción inferior a una mujer investigadora por cada cien mil habitantes5. Más allá de la acción ejemplar, la iniciativa de Bell proporciona una pauta estratégica para las sociedades con miras a saldar una deuda histórica cuyos costos humanitarios han sido incuantificables.

Por. Dr. Alfredo Sandoval Villalbazo, coordinador del Programa de Servicio Departamental de Física del Departamento de Física y Matemáticas de la Universidad Iberoamericana Ciudad de México. Investigador Nacional Nivel II (SNI).

 

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